Des BVI à PUERTO RICO ... tranquillement

AVRIL



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Le 1 Avril à Marina Cay

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C'est une île-hôtel . Le bar est très agréable et les cocktails aussi ... en plus Australe n'est pas loin !
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1 pélican m'a foncé dessus avant de se poser dans l'eau ...

Je n'ai pas une tête de poisson quand même !
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Petite navigation sympathique

Grâce aux alizés un petit vent d'est nous pousse tranquillement . A nous de savoir bien l'utiliser .

J'ai voulu voir Norman Island et on a vu Peter Island

Comme Jacques Brel "... j'ai voulu voir ta soeur et on a vu ta mère comme toujours ..."

Merci doudou tu as eu une très bonne idée

" Peter island " est une île privée . Le propriétaire est raffiné ...

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sa maison appelée " eagle rest "

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1 distributeur d'eau glacée sur la route qui monte ...

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Car ça monte et en plein soleil

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...et bon commerçant . Il y a plus d'hôtels que d'habitants sur l'île !

Une cascade et une piscine à débordement . Dommage les toits bleus .
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Les vues sont somptueuses

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Non Marc ne veut pas emmener la poubelle !

En descendant il n'a pas pu s'empêcher de la remettre droite et nous avons vu un scorpion dérangé  dans sa sieste . Il est parti à toute allure .
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L'arbre à touriste ainsi appelé car ... il pèle

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Cette île est très sèche donc la végétation y est presque  méditerranéenne

Mais le mimosa est épineux ... on ne peut tout avoir !
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Coucou Australe nous arrivons

" Norman Island " ne présente pas grand intérêt .

Nous partons dès le lendemain matin .
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Jost van dyke et l'ilôt corallien à l'est Sandy Spit

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Escalade de Green Cay , ilôt à coté

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les pélicans ...

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...et leur " WC " bien ventilés

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Le bar genre Robinson Crusoé construit à partir d'un bateau

Sur " Little Jost van dyke "

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et son " W. C . " bien ventilé aussi .

Au milieu des débris de corail un coquillage façon " Coco Chanel "

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Mes trouvailles

Et cette chose bizarre qui a l'air plus ou moins fossilisé .

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Peut être une Oloturie ou " concombre de mer ?

Nous allons au passage entre Jost Van Dyke et little JVD

Pour voir les " bubbles baths "
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Nous passons à coté d'une lagune avec des oiseaux

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Du coté mer les oiseaux pécheurs , les fous bruns

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les " Bubbles baths " ou " Bubbly pool "

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Avant chaque grosse vague il y a une aspiration importante derrière nos fesses 

Bien sur Marc veut aller voir derrière

Il y a beaucoup d'oursins coté mer qui doivent apprécier l'oxygénation régulière et brutale .
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Et il y a des poissons qui viennent chatouiller les pieds des photographes

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Ils n'ont pas l'air d'être dérangé par les grosses " bubbles "

Une promenade sur little JVD

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1 Pélican qui se gratte les puces

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IL grimpe encore et encore ...

Le trou dans le rocher ressemble à un oeil d'éléphant
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Et pendant cela je me bagarre avec d'affreux cactus

En conclusion j'ai au moins 200 épines dans les pieds !
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Sur les pieds

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Puis sur les mains aie !

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Après , pas folle, j'ai pris 1 bâton

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1 " tête à l'anglais " en fleur

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Les anglais doivent sûrement l'appeler " la tête aux français "!


Le 5 Avril

le temps se gate et les couleurs s'estompent

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Arrivée de mon ancien bateau !

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C'est une histoire incroyable . J'ai vendu ce bateau il y a 9 ans , à des américains et je l'ai retrouvé , il y a quelques jours , dans BVI au bureau des douanes en discutant avec un monsieur pendant que Marc parlementait avec le " charmant " douanier qui le menaçait d'une amende de 5000 dollars .

Photo de lui il y a 10 ans .

Il s'appelait " Le Zagaya " ( 1 crabe de terre ) maintenant il s'appelle "Gecko loco " ( 1 lézard fou ) . Longue vie à lui et à son propriétaire . Coucou Michel et son super passager Edouard .
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Le lendemain nous nous quittons AU REVOIR

Il y a de belles rencontres et plein de noms me viennent à l'esprit youpi.
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Passage à Tortola , la grande île de BVI

Arrêt à Frenchman's cay sur une bouée pour prendre le ferry de Saint John . Car depuis le 11 Septembre , les passagers d'un bateau particulier doivent avoir un visa pour rentrer dans un territoire américain . Et donc nous allons faire une demande de visa à Cruz Bay sur l'île de Saint John . Mais aujourd'hui pas de ferry exceptionnellement ! Pas de chance  . Donc pourquoi pas aller voir Road Harbour ? 

A Road Harbour il y a beaucoup plus d'églises que de restaurants

Ils se nourrissent de croyances mais pas nous !!!! Au Secours nous avons FAIM . Nous avons fini par trouver un restaurant français ouf . A part cela R.A.S. sur la ville . Ah si il y a quand même beaucoup d'églises  .
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1 très un très beau taxi à touristes

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Demain à nous le ferry je l'espère

Nous avons nos visas . Et encore grand merci à Isa

Par contre une jeune femme très élégante n'a pas été autorisée à mettre un pied sur le  sol américain . Elle a été raccompagnée au bateau par le capitaine , qui la tenait par le coude assez fermement . Ils ne plaisantent pas les américains !  Nous avons un visas de  90 jours . Donc à nous Puerto Rico également  .
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Encore en territoire anglais , un bel ensemble hôtelier sur une île

Le 9 Avril arrivée avec le bateau en territoire américain sans problème

Après nous allons mouiller devant une petite île pas très loin et comme d'habitude nous l'escaladons .
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Le 10 Avril

Ce matin , un petit dauphin vient se promener , près de l'île . Mais comme nous ne bougeons pas , nous ne l'intéressons pas du tout 
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L'hôtel de Rockfeller sur son île

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Quand on se connecte aux abords de cette plage , nous pouvons avoir du wifi ouvert mais avant d'être connecté il y a une publicité sur l'hôtel de Caneel Bay ! Amusant et pas si bête d'ailleurs !

l'île de Saint John

Elle fut découverte par C.C. en 1493 et appelé Saint Jean . Pendant longtemps elle fut inhabitée puis elle devint un repaire de pirates . En 1717 les Danois se l'attribuèrent . Et des colons de toutes nationalités ont créé ensuite des plantations de coton et canne à sucre , cultivées par de nombreux esclaves . Ces derniers se sont révoltés car ils étaient  traités très brutalement  . Les français de Martinique, appelés au secours , envoyèrent une frégate avec 200 soldats . La répression fut sans pitié . Puis les plantations cessèrent et St John retourna à la nature .
En 1954 L.S. Rockfeller acheta l'île aux Danois et en fit don aux U.S. pour y créer un parc national ce qui empêcha toute implantation hôtelière sur les bords des côtes . Mais  M. Rockfeller, à Caneel bay , s'est fait pour lui un hôtel sur la plage .

A Trunk bay

Pas un hôtel en bordure de plage mais ... de belles verrues plus haut ! La plage est restée très belle et des bouées protègent les baigneurs des bateaux . Il a même un "snockelling trail "  soit un chemin balisé pour regarder les poissons .
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le 11 Avril

Nous avons 3 plages à notre disposition . Nous choisissons celle de droite pour aller voir le moulin .
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le moulin est à gauche

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Après l'escalade , que c'est beau !

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Notre plage est déserte

Retour à l'annexe bien difficile !

Puisqu'il est impossible de prendre le même chemin pour rentrer ( Pour Marc ) certains retours sont périlleux ou sanglants ou les deux à la fois !
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des épines partout

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1 mariage sur la plage avec la bénédiction d'un pasteur à pieds nus

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Les mariés jouent à cache cache dans les ronces ?ou ...

Et un beau " sunset " pour les mariés !

Pas de chance il fallait être en mer pour le voir
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Le 12 Avril

Francis bay

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Sur le chemin ... des termitières.

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Des termites à profusion

Le lendemain

Visite du deuxième et dernier moulin de l'île .
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Et de belles vues

A Annaberg sugar mill

Les ruines datent du 18° siècle
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Les bâtiments sont ornés de corail

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Le corail semble plus résistant que la pierre
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Une charmante dame nous a offert du pain cuit à l'ancienne

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Des petits oiseaux de proie ont détourné mon attention

Ils sont si mignons et amusants
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Je me suis mise à faire des bruits et ...

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Les plaques de la voiture du jardinier

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L'officiel et l'autre !

Sur le chemin du retour des oiseaux gracieux

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Après arrivent 1 raie pastenague

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Puis je tombe sur 2 requins dormeurs qui ne dorment pas

j'ai même pas le temps d'ajuster mon appareil .
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1 perroquet souriant !

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Le 13 Avril

Toujours pas de soleil et des alevins troublent l'eau .

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Marc imitant Jojo le mérou

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2 chirurgiens , 1 cardinal marignan , 2 demoiselles sombres , des sergents major .
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Et le clou de la sortie 1 araignée sur une gorgone bougeant avec les vagues .

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En conclusion Saint John est un paradis ( pas seulement fiscal !)

Merci Monsieur L. Rockfeller vous avez eu une très bonne idée en transformant cette île en parc naturel .

l'île de Saint Thomas

Les Etats-Unis ont acheté cette île aux Danois en 1917 pour des raisons stratégiques , alors que ceux-ci voulaient s'en débarrasser dès 1868 . Avant cette période Charlotte - Amalie ( nom d'une reine danoise ) , la capitale , était une zone franche ou trafiquants (pirates , naufrageurs ,marchands d'esclaves ) en tout genre venaient vendre le résultat de leur rapine en laissant leurs armes au vestiaire ! Saint Thomas est en plein expansion touristique grâce à son aéroport international ! Par contre l'expansion de l'insécurité va de pair avec ce développement . Adieu la tranquillité de Saint John !

Et la beauté aussi !!!!

Des architectes devraient aller en mer avant de commettre leurs horreurs ! Archi...nul ...boof ...Je sais c'est facile !
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Arrivée à Charlotte-Amalie pour visiter et faire des courses

Installation très prés d'un passage , le " Haulover cut " ( marqué en rouge sur la photo ) entre 2 baies et cela circule beaucoup .
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Le plus impressionnant ce fut les hydravions !

Quand le premier est arrivé et que je l'ai vu foncer sur nous , j'ai failli me jeter à plat ventre dans le cockpit !
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Il passe très près du bateau !

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Tellement près que je ne peux le cadrer !
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Et se pose à 50 mètres de nous

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Bruits et odeurs garantis

C'est plus sympathique quand un bateau de pirate passe

Pour touristes bien-sur
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Non il ne passe pas dans le " Haulover Cut " mais ...

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Charlotte -Amalie est un port-franc et donc beaucoup de paquebots américains déversent quotidiennement leur passagers qui se jettent dans les magasins free-taxe persuadés de faire des bonnes affaires .
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Le très grand écran sur le pont supérieur est étonnant

Enfin de jolies maisons sur une île en face de Charlotte-Amalie !

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Sur les quais une maison dans un autre genre !

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Nous quittons Charlotte-Amalie pour le week-end

Au passage ...
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J'ai pris la photo pour le taxi de mer

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En arrière plan il y a une gigantesque villa à vendre .
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Arrivée à Buck island

Petite île au large de Saint-Thomas ou il y a une épave de cargo cimentier .Nous avons envie de nous baigner et de regarder les poissons . Et nous allons être gâtés .
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Visite de l'île d'abord

Le phare nous intrigue .
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Le contact au sol est bizarre

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En effet on s'enfonce ! ce qui rend la marche mal aisée d'ailleurs .
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Avec des cactus vicieux

Ce phare est fabriqué avec des plaques d'acier

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Le lendemain vite a l'eau

L'épave du cimentier ne m'inspire pas beaucoup et les poissons non plus !
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Encore des perroquets mais ils sont si photogéniques

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1 grand pagre solitaire de 70 cm 

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Des poissons papillons

6 cm environ
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1 mérou vieille de roche 

de 20 cm environ
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J'ai nagé avec un requin , un vrai , pas un dormeur de plus d'1M50 environ !

je m'explique : un requin est arrivé vers moi puis a fait demi tour et je l'ai suivi aussi loin que j'ai pu , pour le prendre en photo ! même pas peur ! seulement après coup bien sur .  !
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Mais quand on est un " Paparazzi des poissons " on doit être sur tous les coups

Des seiches

De 10 cm environ
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1 sergent major male qui surveille les oeufs !

Tous les mâles ne partent pas tous , heureusement , en disant qu'ils vont acheter des allumettes .Et donc ce sergent major , pour remplir son rôle de père , change de couleur et a pour tache de protéger sa progéniture .
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Et enfin une bourse graffiti , mon poisson préféré

Environ 60 cm
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Charlotte-Amalie est un port franc donc  une plaque tournante du commerce . Les courses de base faites , nous allons flâner dans le vieux quartier  composé d'entrepôts et de maisons datant de l'époque danoise .

Retour à Saint Thomas pour faire des courses

Sur le mur en face de ces maisons il y a donc l'insigne de la loge maçonnique d'Angleterre , fondée en Octobre 1818 . Et à coté de cet insigne , il est écrit 10 wimmelkafts Gade soit le numéro 10 de la rue wimmelkafts , quartier de la reine , construite en 1839 .
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Ce quartier est surprenant . En effet nous avons plus l'impression d'être en Grèce qu'aux Antilles !
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Ces entrepôts sont maintenant essentiellement des bijouteries ou des magasins de vente d'alcool . Là aussi on ne se croirait pas du tout aux Antilles avec ces passages ombragés .C'est très joli .
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Le 21 Avril

Nous quittons Saint Thomas pour Puerto Rico

Arrivée à Culebra pour faire les papiers d'entrée . Rien n'est indiqué , rien n'est facilité ! nous cherchons entre les pontons privés ( qui donnent sur des maisons particulières ) et les pontons écroulés , un accès sur la route qui mène à l'aéroport . Grâce a son flaire Marc en trouve un enfin . Nous arrivons à l'aéroport . Le bureau des douanes et immigration est évidement fermé ! Je n'installe devant la porte et regarde s'il y a du monde dans le bureau . Mon insistance intrigue un monsieur qui vient me demander ce que je désire " faire les papiers d'entrée tout simplement !"( suite à coté ... )

"Sail island "au large

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Il téléphone et les douaniers arrivent 10 minutes après ! alors que des américains fatalistes attendaient installés sur des chaises depuis 1 heure déjà  !  Par contre ils sont très gentils cela nous change !

Un peu d'histoire sur Puerto Rico

Les indiens Tainos habitaient ces îles . Et fait rare chez les indiens , les femmes pouvaient être reines et avoir plusieurs maris qui étaient brûlés vif quand elles mouraient ( pas mal chez les Tainos ). Au 16° Siècle , les  espagnols débarquent et massacrent les Tainos . Puis ils se lancent dans la culture de coton , de canne à sucre et de tabac qui nécessitent l'importation d'esclaves comme d'habitude . Ils vivaient aussi de contrebande qui était très rentable ! mais les espagnols doivent aussi lutter contre les incursions anglaises  , françaises et hollandaises et transforment San Juan en place forte . Au 19° Siècle , grand débat entre les nationalistes et les loyalistes espagnols . Puis les américains envahissent Puerto Rico et s'installent . En 1917 les USA accordent en urgence la nationalité américaine aux porto ricains pour qu'ils aillent combattre lors de la 1° guerre mondiale . Dans les années 1990 -1998 Puerto Rico devient un état libre associé aux USA . Ils sont donc américains mais ils n'ont pas le droit de voter lors des élections nationales . Ainsi , se sentant considérés comme des américains de seconde zone , ils ont régulièrement des poussées nationalistes !

Nous quittons ,les papiers enfin remplis , rapidement Culebra pour aller mouiller sur Culebrita

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Le 22 Avril

L'endroit est magique et nous sommes seuls

Alors qu'il y a beaucoup de bateaux partout car c'est " good friday" un jour férié dans toute la zone américaine .
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Visite de Culebrita

La mer est superbe , d'une transparence magique .
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Une baie " Tortuga beach ", est transformée en grand radeau !

Les bateaux se mettent à couple à deux habituellement  ici c'est à 5 , 6 etc ... bateaux ! Mais ou sont les tortues ? elles sont sensées venir y pondre !
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De l'autre coté , un baie pas abritée

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Saint Thomas au loin

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Et le phare

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Australe tout seul entouré en rouge .

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J'ai fuit car des abeilles nous vrombissaient dans les oreilles .

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Ce phare aurait grand besoin d'une restauration

Il date de 1866 . Un cyclone , courant dans cette région , a du emporter son dôme .
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En nous promenant aux alentours , nous avons vu l'essaim d'abeilles responsable de ma descente précipitée .

Bon courage aux transporteurs d'essaim ! ( coucou Florent et bravo il faut oser le faire  ! )
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Promenade de l'autre coté de l'île

Cet endroit est appelé " le jacuzzi " car la mer se jette dans une sorte de piscine après avoir éclaté sur des rochers  .
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Le 23 Avril

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Avant de quitter Culebrita , nous retournons à la piscine .

Nous avons envie de nous y baigner .
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les bateaux sont revenus pour la journée

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Nous montons .

La piscine est encore plus belle avec du soleil .

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A Culebra : Flamenco Beach .

Une magnifique plage et pas un hôtel ! rare et très appréciable . Tout est caché derrière la végétation :  1 gigantesque camping ( exceptionnel aux Antilles c'est le 1° que nous voyons ) et 2 petits hôtels et quelques maisons discrètes en hauteur ( belle vue garantie ) .  Par contre pas l'ombre d'un flamant !
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Equipée d'une belle quantité de panneaux solaires

Et ...

1 char américain tagué , décore à sa façon la plage . Il servait de cible lors des entraînements de l'armée .
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Départ pour Cayo Diablo le lendemain 24 Avril

"Cayo diablo" est une " nursery de fous bruns "
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Visite de la "caye du diable"

C'est un ensemble d'îles magnifique .
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1 conche incrustée dans le corail .

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La flèche = Nursery de fous bruns .

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Des petits qui sont très bien au près de maman ...

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...mais ils sont quand même curieux de voir la grosse bête qui les envahit .

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Un jeune fou couvert de duvet

Il battait des ailes tout le temps , sans aucune tentative de vol . Est ce pour faire partir son duvet au vent ? ou une manifestation de sa peur à notre vue ? ou tout simplement un apprentissage ?
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un jeune fou qui ne semble pas avoir trop envie d'y aller !

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C'est un peu haut quand même !

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Malheureusement le mouillage n'est pas bon nous devons partir

Arrivée à Palominos et Palominitos

Ce coin charmant est transformé est fête foraine : musique à plein pot , jet skis ,cris , bateaux à fond les manettes , hélicoptère en rase motte . Et est fait tout cela dans la bonne humeur et avec de grands sourires .
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1 dauphin nage au milieu des moteurs .::

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Cela n'a pas l'air de le déranger .

Au coucher du soleil tout le monde est rentré à la maison

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le lendemain avant l'arrivée des bateaux

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Visite à Palominos

C'est une île ou débarquent les visiteurs pour la journée . Ils ont des tickets pour manger , se faire tatouer avec de la peinture , louer des kayaks , des jets ski , et même monter à cheval . C'est très bien organisé .
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Le 24 Avril

Arrivée à Puerto Rico

Le temps va se gâter demain donc nous choisissons un port sur la cote est de Puerto Rico " Puerto Del Rey " pas trop éloigné de San Juan , la ville des Conquistadors .

Visite de San Juan

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Les espagnols , au 16° siècle s'installent à San Juan pour protéger les galions qui ne passent pas loin ,chargés d'or du Mexique ou du Pérou . Au début ils ont construit des fortifications pour se protéger des Tainos ( les anciens habitants qui ont fuit les espagnols ) alliés aux caribes , puis contre  les Français , les Hollandais ou les Anglais . L'or ramené du Pérou ou du Mexique attirait les convoitises ! Au moment de sa gloire San Juan avait 3 forts et des fortifications de 15 mètres de haut tout autour .
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Le pavage des rues est très beau .

Cela semble être de la brique émaillée . La couleur bleutée est photogénique . Les voitures roulent dessus en plus !
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Les rastas sont rares mais remarquables .

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Le bonnet en crochet très chic .
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Au loin El Morro

Le grand terre plein vide faisait partie de la défense du fort . En effet , de loin on peut voir arriver l'ennemi .
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Le cerf-volant terminera sur le toit de la poudrière .
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El Morro

Ce fort est installé sur un cap et il en épouse parfaitement la forme . Sa construction a commencé au XVI siècle et sa forme actuelle date du XVIII siècle . Il a été appelé "El Morro " en l'honneur du roi Félipe II d'Espagne . Il s'élève sur 6 niveaux à 48 mètres au dessus du niveau de la mer . Dans les fossés secs il y avait un tunnel , une entrée secrète . Tout était fait pour faciliter la circulation des cannons et des hommes grâce à des rampes et des escaliers en colimaçon ( comme chez les pompiers )
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La chapelle et sa meurtrière qui permettait de surveiller l'entrée du fort pendant les prières

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Et juste à coté la réserve de boulets

Ennemi en vue , on observe et on tire !

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A son apogée toute la ville de San Juan était entourée par des murailles de 15 mètres de haut . Ils ne lésinaient pas pour la protection à l'époque !
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Le phare date du 19° siècle . Il a été détruit 4 fois . Cette reconstruction est un peu kitch quand même à coté du reste du fort !
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Il ne fallait pas lâcher le canon car sinon cela devait être le carnage

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Eh oui c'est un blockhaus qui a été construit par les américains à la 2° guerre mondiale

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Un petit panneau indique que les américains ont construit ça ...
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...et les espagnols ça !
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La trace sur le GPS de notre longue mais passionnante promenade . Nous avons visité aussi 2 petits musées intéressants tout à fait par hasard , aucun panneau n'indiquait leur présence . 1 musée sur les indiens qui étaient les premiers habitants de l'île et la " galeria national " sur la peinture Portorricaine .
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Le 25 Avril

Retour à San Juan

Pour visiter le fort de San Cristobal . Il est plus classique . Il permit d'empêcher l'entrée dans la ville , des anglais avec 7000 hommes en 1797.
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Ce fort a eu droit aussi a un blockhaus !

Et quel vue !
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Dans ce fort il y a 6 tunnels

Ces Tunnels ont été construits dans ce fort pour permettre la circulation des troupes , loin des regards .
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La "pinta " de Christophe Colomb la "Santa Maria "

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Ce bateau mythique n'est jamais revenu en Espagne , à cause du sommeil d'un  moussaillon de 13 ans . Il devait être dans la hune , en haut du mât pour surveiller et prévenir en cas de danger . Au lieu de cela , il s'est donc endormi et le bateau échoua sur un récif de corail ou il coula . Confier un bateau et la vie d'environ 50 hommes , à un enfant de 13 ans nous parait bien surprenant à notre époque .